Diese Beschreibung erscheint, wenn das Bild aus verschiedenen Gründen nicht angezeigt werden kann. Die Fähigkeit von Suchmaschinen, den Inhalt von Bildern zu erkennen, ist noch begrenzt, weshalb sie sich auf die alternative Beschreibung verlassen, um zu bestimmen, was abgebildet ist. Das alt-Attribut kann den Inhalt beeinflussen, für den Suchmaschinen eine Website als relevant erachten. Idealerweise sollten die alternativen Beschreibungen auch die Suchbegriffe enthalten, für die die Website optimiert ist.